Невосполнимые потери

28 Август, 2011

Процесс появления новых звезд во Вселенной идет несколько медленнее, чем мог бы. Причиной тому – исчерпания запасов водорода в галактиках.

Австралийский астроном Роберт Броун (Robert Braun) и его коллеги воспользовавшись радиотелескопом Mopra, исследовали далекие галактики и сравнили их с теми, что расположены ближе к нам.

Напомним, что свету, радиоволнам, да и любому вообще излучению требуется время для преодоления расстояния, так что чем дальше галактика от нас – тем более отдаленное ее прошлое мы можем наблюдать. В данном случае ученые рассмотрели галактики, удаленные на 3-5 млрд световых лет, то есть относящиеся ко времени, когда Вселенная была примерно на треть моложе, чем сегодня.

Они показали, что в те годы галактики содержали существенно больше молекулярного водорода, чем сейчас. Облака молекулярного водорода – базовый и практически единственный материал, из которого формируются новые звезды. Соответственно, от его количества и плотности зависит и скорость звездообразования – и факт, установленный Броуном с коллегами, замечательно согласуется с тем, что было показано учеными раньше: пик формирования звезд пришелся на время, когда Вселенная насчитывала лишь несколько миллиардов лет от роду, и с тех пор скорость этого процесса медленно, но неуклонно снижается.

Объяснение оказалось удивительно простым: запасы водорода понемногу исчерпываются. Скорость падения количества доступного молекулярного водорода находится в корреляции с замедлением звездообразования. Разумеется, в ходе жизни звезд, а особенно после их гибели, большие количества газа снова возвращаются в круговорот и участвуют в формировании звезд новых поколений. Однако львиная его доля – по словам Броуна, около 70% – остается связанной в составе белых карликов, нейтронных звезд, черных дыр и т.п., зачастую превратившись в ходе термоядерных реакций в другие химические элементы.

Разумеется, галактики, где только и происходит рождение новых звезд, получают определенную «подпитку» извне, из межгалактического пространства, где, как считается, до сих пор содержится порядка 2/3 всего водорода Вселенной. Вопрос в том, с какой интенсивностью идет эта подпитка. По предположению Броуна, заметное падение количеств доступного водорода (и вместе с тем скорости формирования новых звезд) началось с момента, когда ведущей силой Вселенной стала темная энергия, и ее «отталкивающее» влияние стало сильнее гравитационного притяжения. Если прежде газ устремлялся в галактики, с некоторого времени ускоряющееся под влиянием темной энергии расширение Вселенной все более усложняло этот процесс, так что уже миллиарды лет внешней «подпитки» галактик водородом явно недостаточно. Ну а что дальше – известно – «Неподвижная пустота».

Print Friendly, PDF & Email

Читайте так же..

Нет комментариев